Mengenal Pohon Aren

 Mengenal Pohon Aren

BIBLIOTIKA - Aren atau enau (Arenga pinnata) adalah palma yang terpenting setelah kelapa, karena merupakan tanaman serbaguna. Di Indonesia, tumbuhan ini dikenal berbagai nama, seperti nau, hanau, peluluk, biluluk, kabung, juk, atau ijuk (aneka nama lokal di Sumatera dan Semenanjung Malaya); akol, akel, akere, inru, indu (sebutan di Sulawesi); moka, moke, tuwa, tuwak (di Nusa Tenggara), dan lain-lain.

Bangsa Belanda menyebut pohon aren dengan nama arenpalm atau zuikerpalm, dan bangsa Jerman menyebutnya zuckerpalme. Dalam bahasa Inggris. Pohon aren disebut sugar palm atau Gomuti palm.

Pohon aren memiliki ukuran relatif besar, dengan diameter hingga 65 cm, dan tinggi mencapai 25 meter. Batang pokoknya kukuh, dan pada bagian atas diselimuti serabut berwarna hitam yang disebut ijuk (kadang pula disebut injuk, juk atau duk). Ijuk sebenarnya bagian dari pelepah daun yang menyelubungi batang.

Daun pohon aren berbentuk majemuk menyirip, seperti daun kelapa, dengan panjang hingga 5 m, dan tangkai daun hingga 1,5 m. Anak daun seperti pita bergelombang, dengan ukuran hingga 7 x 145 cm, berwarna hijau gelap di atas, dan keputih-putihan karena lapisan lilin di sisi bawah.

Pohon aren berumah satu, bunga-bunga jantan terpisah dari bunga-bunga betina dalam tongkol berbeda yang muncul di ketiak daun; panjang tongkol hingga 2,5 m. Buahnya bentuk bulat peluru, dengan diameter sekitar 4 cm, dengan tiga ruang dan tiga biji, tersusun dalam untaian seperti rantai. Setiap tandan mempunyai 10 tangkai atau lebih, dan setiap tangkai memiliki sekitar 50 butir buah berwarna hijau sampai cokelat kekuningan. Buah itu tidak dapat dimakan langsung karena getahnya sangat gatal. Namun, setelah diolah, buah itu populer dengan nama kolang-kaling, yang digemari banyak orang.

Pohon aren menghasilkan banyak hal, yang menjadikannya populer sebagai tanaman yang serbaguna, terutama sebagai penghasil gula. Bagian-bagian pohonnya juga memiliki berbagai manfaat, meliputi daun, pelepah, tangkai daun, hingga batang pohonnya.