Charles Ergen, Gagal Jadi Penjudi tapi Sukses Jadi Pengusaha

 Charles Ergen, Gagal Jadi Penjudi tapi Sukses Jadi Pengusaha

BIBLIOTIKA - Charles Ergen memulai karirnya sebagai penjudi. Karena ketahuan curang di meja judi, karirnya di dunia perjudian pun tamat. Lalu dia beralih ke bisnis parabola, hingga akhirnya sukses mendirikan perusahaan telekomunikasi. Kini, Charles Ergen terkenal sebagai sosok di balik perusahaan Dish Network dan EchoStar Communications.

Nama lengkapnya Charles William Ergen, dan biasa disebut Charlie Ergen. Ia lahir pada 1 Maret 1953 di Oakridge, Tennessee, Amerika Serikat. Dia memiliki gelar sarjana di bidang seni dari University of Tennessee di Knoxville, dan meraih gelar MBA dari Wake Forest University. Setelah itulah, dia memulai karirnya sebagai penjudi di Las Vegas. Mungkin selamanya dia akan menjadi penjudi, kalau saja tidak diusir dari sana suatu hari, karena ketahuan curang dalam permainan.

Menyadari karirnya di perjudian telah tamat, Charles Ergen mulai melamar kerja di berbagai tempat, hingga diterima di perusahaan Frito-Lay. Beberapa lama bekerja di sana, sampai kemudian ia terpikir untuk memiliki usaha sendiri.

Usaha yang kemudian dijalani Charles Ergen adalah menjual antena parabola. Bersama istrinya, Cantey, dia membawa truk yang mengangkut antena parabola, dan menawarkannya ke daerah-daerah pinggiran di Denver, Amerika Serikat. Usaha itu dinamai EchoStar, dan perlahan namun pasti mengalami perkembangan.

Pada 1990, Charles Ergen mulai membesarkan EchoStar dengan menerbitkan surat utang atau obligasi sebesar 335 juta dollar. Dengan modal obligasi tersebut, EchoStar membeli orbit satelit. Dua tahun kemudian, EchoStar mendapatkan lisensi menjadi perusahaan komunikasi, dan berhasil meraup pendapatan 20,4 juta dollar pada tahun 1993.

Tiga tahun kemudian, pada 1996, Charles Ergen meluncurkan layanan televisi satelit Digital Sky Highway (DISH), yang bersaing langsung dengan DirecTV, Primestar, dan perusahaan broadcasting lain. Awalnya DISH menawarkan lima paket program, dengan biaya bulanan mulai dari 19,99 dollar sampai 59,99 dollar. Pada Agustus 1996, Dish Network memiliki 100.000 pelanggan. Setelah peluncuran EchoStar II pada September 1996, Dish Network memiliki 350.000 pelanggan tambahan di akhir tahun.

Di bawah kendali Charles Ergen, EchoStar dan DISH kemudian mengakuisisi beberapa perusahaan, termasuk Direct Broadcast Satellite Corporation (DBSC) pada 1994, Sling Media Inc. pada 2007, dan selanjutnya membeli Hughes Communications Inc., DBSD, Blockbuster LLC, sampai TerreStar.

Atas semua akuisisi yang dilakukan, EchoStar milik Charles Ergen pun menjelma menjadi perusahaan raksasa yang mengendalikan berbagai bidang usaha, khususnya di bidang broadcasting. Yang paling mutakhir, Charles Ergen mulai melebarkan bisnisnya dengan membeli sebuah perusahaan komunikasi bernama LightSquared.

Atas kesuksesannya membangun dan mengembangkan bisnisnya, Charles Ergen mendapat penghargaan “Master Entrepreneur of the Year” dari majalah INC pada Juni 1991. Dua tahun sebelumnya, dia dianugerahi penghargaan Home Satellite TV Association Star Award, karena dinilai berperan penting dalam memperjuangkan hak-hak konsumen Amerika untuk dapat menonton siaran kanal televisi lokal melalui satelit. Sementara itu, majalah Forbes memasukkan nama Charles Ergen dalam daftar 100 orang terkaya di dunia, karena memiliki kekayaan mencapai 20,1 miliar dollar.