Sheldon Adelson, dari Loper Koran Menjadi Pengusaha Nasional

 Sheldon Adelson, dari Loper Koran Menjadi Pengusaha Nasional

BIBLIOTIKA - Sheldon Gary Adelson lahir pada 4 Agustus 1933 di Boston, Massachusetts, AS. Ayahnya seorang sopir, sementara ibunya menjadi penjahit kecil-kecilan. Sheldon Adelson tumbuh dalam kemiskinan. Sebegitu miskin, hingga tiap malam dia tidur di lantai, berbagi kasur dengan orang tuanya. Kemiskinan pula yang mendorong Sheldon Adelson mulai bekerja sejak berusia 12 tahun. Ia menjadi loper koran lokal untuk lingkungan sekitarnya.

Setelah bertahun-tahun menjadi loper koran, karir Sheldon Adelson meningkat—dia bisa membuka agen koran lokal. Dari situ, dia lalu terpikir membangun usaha percetakan, meski bisa dibilang tidak sukses. Dia juga mencoba menjual barang-barang lain selain koran, namun lagi-lagi tak bisa dibilang sukses. Di awal 1950-an, Sheldon Adelson masuk perguruan tinggi di New York dan mengambil jurusan keuangan, tapi keluar sebelum lulus. Setelah itu, dia terkena wajib militer, dan bergabung dengan tentara AS.

Setelah masa wajib militernya selesai, Sheldon Adelson memulai bisnis berjualan peralatan perlengkapan mandi. Dia juga menjual De-Ice-it, semprotan kimia untuk membersihkan kaca. Bisa dibilang, usaha itu juga tidak berhasil, lalu Sheldon Adelson bekerja sebagai stenografer di Wall Street.

Di Wall Street, Sheldon Adelson mulai memikirkan ide untuk menghasilkan banyak uang. Dari pekerjaannya, dia bisa mengumpulkan sejumlah modal. Pada 1960, dia kembali ke kampung halamannya di Boston, dan mulai berinvestasi di banyak perusahaan. Investasinya berhasil, dan modalnya kembali dalam jumlah yang jauh lebih besar.

Menggunakan modalnya, dia lalu berinvestasi di sejumlah bisnis, termasuk dalam perdagangan komputer, pengembangan properti, hingga kasino dan perhotelan. Pada 1989, dia membeli Sands Hotel & Casino di Las Vegas, dan membangun Sands Expo & Convention Centre. Pada 1995, Adelson menjual perusahaan komputernya seharga 860 juta dollar, dan menggunakan uangnya untuk membangun Venetian Resort Hotel Casino seharga 1,5 miliar dollar. Sejak itu, ia mengembangkan kerajaan kasino yang kini menguasai wilayah Macau dan Las Vegas. Selain itu, dia juga membangun kasino Marina Bay Sands di Singapura.

Pada tahun 2007, Sheldon Adelson telah menjadi salah satu orang terkaya di Amerika Serikat. Tapi dia terus melaju dalam mengembangkan bisnis-bisnisnya, khususnya dalam bidang kasino dan properti—hotel dan kondominium. Harga saham Las Vegas Sands, perusahaan kasino miliknya, naik lebih dari lima puluh persen dari tahun-tahun sebelumnya. Kini, namanya masuk dalam daftar 100 orang paling kaya di dunia, dengan kekayaan mencapai 31,4 miliar dollar.

Shelson Adelson menikah dua kali. Sebelumnya, dia menikah dengan seorang wanita bernama Sandra, namun berakhir cerai pada 1988. Setelah itu, dia menikah lagi dengan Miriam Ochsorn pada 1991, yang bertahan sampai sekarang. Dari perkawinan tersebut, mereka memiliki lima orang anak.